Auswirkungen der Unternehmen auf die Menschenrechte

Damit Staaten, Unternehmen und andere Interessengruppen effektiv einen Rahmen für die Beziehung zwischen Geschäftstätigkeit und Menschenrechten entwickeln können, ist es hilfreich und notwendig, einen Schritt zurückzutreten und die Auswirkungen gemeinsamer täglicher Geschäftsaktivitäten auf die allgemein anerkannten grundlegenden Menschenrechte zu berücksichtigen .[1] Während zu Recht große Aufmerksamkeit auf Fälle gerichtet wird, in denen sich geschäftliche Aktivitäten nachteilig auf die Menschenrechte auswirken (z. B. Kontamination der Trinkwasserversorgung, Vertreibung von Gemeinden infolge neuer Entwicklungsprojekte und Nichtzahlung von Löhnen, die ausreichen, um einen würdigen Standard von zu unterstützen) Unternehmen) zahlen auch Steuern, um lokale Dienstleistungen zu unterstützen und zur wirtschaftlichen Entwicklung beizutragen, indem sie Arbeitsplätze schaffen und die Entwicklung der Fähigkeiten ihrer Arbeitnehmer übernehmen. Die Auswirkungen variieren je nach Kontext und Faktoren wie der Art der Branche und dem Stand der wirtschaftlichen und sozialen Entwicklung in den Bereichen, in denen das Unternehmen tätig ist. Die traditionelle Rolle der Wirtschaft sowie der gesellschaftlichen und politischen Erwartungen variiert auch von Land zu Land und innerhalb der nationalen Grenzen.

Immer mehr Unternehmen, die sich der Kritik an der sozialen Verantwortung von Unternehmen (Corporate Social Responsibility, CSR) als kaum mehr als eine eigennützige Marketingaktivität bewusst sind, nehmen ihre Aktivitäten unter dem Gesichtspunkt der Menschenrechte unter die Lupe. Aus diesem Grund haben die Menschenrechte in der Geschäftswelt aufgrund von Umfragen der Vereinten Nationen (UN), der Internationalen Handelskammer, der Economist Intelligence Unit und des UN Global Compact höchste Priorität. Das Interesse wurde durch die Erkenntnis geweckt, dass die Menschenrechte (1) jeden Aspekt der Geschäftstätigkeit eines Unternehmens berühren, (2) universell und für jeden verständlicher sind als CSR und (3) das Wesen der Nachhaltigkeit sind. Darüber hinaus geben die Entwicklung und Reifung des globalen Menschenrechtsrahmens den Unternehmen Klarheit über die Schritte, die zur Erfüllung ihrer Menschenrechtspflichten unternommen werden müssen.[2] All dies bedeutet, dass die Sensibilität für die Interaktion zwischen Unternehmen und Menschenrechten erhöht werden kann, indem man sich auf bestimmte Rechte konzentriert, wie zum Beispiel die folgenden:[3]

  • Recht auf einen angemessenen Lebensstandard:: Unternehmen tragen dazu bei, den Mitgliedern der Gesellschaft einen angemessenen Lebensstandard zu bieten, indem sie Beschäftigungsmöglichkeiten schaffen, die es ihnen ermöglichen, sich angemessenen Wohnraum und gutes Essen zu leisten. Wenn Unternehmen jedoch Projekte vorantreiben, die Gemeinschaften ohne Beratung und Entschädigung verdrängen, gefährden sie den Lebensunterhalt der Mitglieder dieser Gemeinschaften.
  • Recht auf gerechte und günstige Arbeitsbedingungen:: Unternehmen können gerechte und günstige Arbeitsbedingungen schaffen, indem sie strenge Gesundheits- und Sicherheitsstandards einhalten. Sie können jedoch auch ihren Arbeitnehmern Schaden zufügen, indem sie während der Arbeitszeit keine ausreichenden Pausen einlegen oder die Arbeitnehmer giftigen Substanzen aussetzen, die für ihre Gesundheit gefährlich sind.
  • Recht auf Wasser und sanitäre Einrichtungen:: Unternehmen können mit Regierungsbehörden zusammenarbeiten, um die Wasser- und Sanitärinfrastruktur in einer Gemeinde zu verbessern, aber sie können auch zur Wasserknappheit für häusliche und landwirtschaftliche Zwecke beitragen, indem sie große Mengen Wasser für ihre Geschäftstätigkeit verwenden oder Schadstoffe in die lokale Wasserversorgung einleiten.
  • Recht auf Bildung:: Unternehmen zahlen Steuern sowie Lizenz- und Genehmigungsgebühren, mit denen Regierungen die Bildung in den Gemeinden unterstützen, in denen die Unternehmen tätig sind. Das Versäumnis der Unternehmen, die Beschränkungen der Kinderarbeit einzuhalten, wird jedoch verhindern, dass Kinder ihr Recht auf Bildung genießen.
  • Recht auf Zugang zu Informationen:: Unternehmen können Daten zu ihrer ökologischen und sozialen Leistung in Sprachen und Formaten veröffentlichen, die die Informationen den Stakeholdern leicht zugänglich machen. In vielen Fällen stellen Regierungen und Unternehmen die Ergebnisse von Umweltverträglichkeitsprüfungen jedoch nicht öffentlich zur Verfügung und führen keine angemessenen Engagements und Konsultationen durch, bevor ein neues Projekt gestartet wird, das sich nachteilig auf die Menschenrechte auswirkt.
  • Recht auf Nichtdiskriminierung:: Unternehmen erfüllen ihre Pflichten in Bezug auf das Recht auf Nichtdiskriminierung, indem sie beschäftigungsbezogene Praktiken (z. B. Einstellung, Beförderung und Sozialleistungen) anwenden und befolgen, die nicht aus rechtswidrigen Gründen diskriminieren, aber häufig diskriminierende Praktiken anwenden, die die Rechte von Frauen verletzen ( z. B. wenn Männer und Frauen für die gleiche Arbeit nicht gleich bezahlt werden oder Frauen nach dem Mutterschaftsurlaub nicht in die gleiche Position zurückkehren können) oder wenn Menschen mit Behinderungen.

Eine andere Methode, um Geschäftsaktivitäten mit Auswirkungen auf die Menschenrechte in Verbindung zu bringen, besteht darin, nach gemeinsamen Geschäftsfunktionen zu sortieren:[4]

  • Humanressourcen:: Die Personalabteilung muss sich regelmäßig mit den Auswirkungen von Entscheidungen in Bezug auf Arbeitnehmer auf ihr Recht auf Diskriminierung und auf die Rechte geschützter Gruppen wie Frauen und behinderter Menschen befassen. Zu den wichtigsten Fragen, die gestellt werden müssen, gehört, ob weibliches und männliches Personal ausschließlich aufgrund ihrer für den Job relevanten Kompetenzen eingestellt, bezahlt und befördert werden. ob Frauen und Männer für die gleiche Arbeit den gleichen Lohn erhalten; und wie mit sexueller Belästigung am Arbeitsplatz umgegangen wird.
  • Gesundheit und Sicherheit:: Die Gesundheits- und Sicherheitsfunktion beinhaltet Pflichten zum Schutz der Rechte der Arbeitnehmer auf gerechte und günstige Arbeitsbedingungen sowie zu Gesundheit und Sicherheit. Daher muss darauf geachtet werden, zu beurteilen, ob der Arbeitsplatz sicher ist, und die geistige und körperliche Gesundheit der Arbeitnehmer zu schützen.
  • Beschaffung:: Die Beschaffungsfunktion ist dafür verantwortlich, die Lieferanten zu überwachen, um sicherzustellen, dass sie das Recht ihrer Arbeitnehmer auf Gründung und Beitritt zu einer Gewerkschaft respektieren und Tarifverhandlungen führen, und um sicherzustellen, dass die Lieferanten keine Maßnahmen ergreifen, die die Rechte von Kindern oder Verbote gegen Sklaverei verletzen. Unternehmen müssen ihren Lieferanten als Bedingung für die Geschäftsbeziehung angemessene Arbeitsstandards auferlegen und eine sorgfältige Prüfung durchführen, um die Einhaltung dieser Standards zu überwachen.
  • Produktsicherheit:: Unternehmen sind verpflichtet, die Rechte der Kunden und Endbenutzer auf Gesundheit und Datenschutz sowohl in Bezug auf die Produkte und Dienstleistungen, die das Unternehmen verkauft, als auch in Bezug auf die Prozesse, die es im Zusammenhang mit verwandten Aktivitäten wie Marketing verwendet, zu schützen. Es sollte auf Produkte geachtet werden, die Sicherheitsprobleme aufwerfen und / oder Gesundheitsrisiken verursachen können, sowie auf die Erfassung und Verwendung sensibler personenbezogener Daten von Kunden und Endbenutzern.

Unternehmen können ihre Stakeholder-Beziehungen und ihr Engagement auch auf die zentralen Menschenrechtsfragen ausrichten, die für die Mitglieder jeder Stakeholder-Gruppe am relevantesten sind. Zum Beispiel sollten die Beziehungen zu Arbeitnehmern ihren Menschenrechten in Bezug auf Vereinigungsfreiheit, Gesundheit, angemessenen Lebensstandard und gerechte und günstige Arbeitsbedingungen sowie ihrem Recht, nicht der Sklaverei oder Zwangsarbeit ausgesetzt zu sein, entsprechen. Die Beziehungen zu Verbrauchern und Endnutzern sollten sich an der Achtung ihrer Menschenrechte in Bezug auf Gesundheit, Privatsphäre und persönliche Sicherheit orientieren. Mitglieder der Gemeinden, in denen ein Unternehmen tätig ist, haben das Recht, ihre Rechte auf Gesundheit, Wasser und sanitäre Einrichtungen, Leben und Gesundheit sowie einen angemessenen Lebensstandard zu respektieren und darüber hinaus nicht umgesiedelt zu werden oder anderweitig Zugang zu Land und zu haben natürliche Ressourcen, die von Unternehmen ohne freie, vorherige und informierte Zustimmung beeinträchtigt werden.[5] Offensichtlich müssen Unternehmen ihre Aktivitäten so anordnen, dass sie die oben genannten Rechte der Community-Mitglieder nicht verletzen, z. B. indem sie wissentlich Trinkwasser verschmutzen oder giftige Chemikalien ausstoßen. Unternehmen können jedoch auch positive Auswirkungen auf die Menschenrechte haben, indem sie Programme erstellen und unterstützen, um Einzelpersonen und Gruppen innerhalb der Gemeinde angemessene Lebensmittel und Kleidung zur Verfügung zu stellen und das lokale kulturelle Leben zu fördern. Bei der Identifizierung und Definition von Interessengruppen sollten Unternehmen bestimmte Gruppen oder Bevölkerungsgruppen berücksichtigen, denen in Menschenrechtsinstrumenten ein besonderer Schutz gewährt wurde, darunter Frauen, Kinder, Wanderarbeitnehmer, Menschen mit Behinderungen, indigene Völker und Angehörige bestimmter Arten von Minderheiten (dh national oder ethnisch, religiös und sprachlich).

Während sich die obige Diskussion in erster Linie auf die direkten Auswirkungen der Aktivitäten eines Unternehmens auf die Menschenrechte durch seine eigenen Aktivitäten konzentriert, hat die in den letzten Jahrzehnten aufgetretene Globalisierungswelle zu Forderungen geführt, die Menschenrechtspflichten von Unternehmen auf nachteilige Menschen auszudehnen Auswirkungen auf die Rechte, die sich aus ihrer Beteiligung an Geschäftsbeziehungen mit anderen Parteien ergeben.[6] Zum Beispiel erwarten die UN-Leitprinzipien, dass Unternehmen eine Sorgfaltspflicht für Menschenrechte durchführen, die nicht nur nachteilige Auswirkungen auf die Menschenrechte abdeckt, die das Unternehmen durch seine eigenen Aktivitäten verursachen oder zu denen es beitragen kann, sondern auch Auswirkungen, die direkt mit seiner Geschäftstätigkeit zusammenhängen können , Produkte oder Dienstleistungen durch seine Geschäftsbeziehungen. Traditionell konzentrierte sich die Sorgfaltspflicht für Menschenrechte in der Lieferkette auf Arbeitsbedingungen und Arbeitsrechte, häufig als Reaktion auf Nachrichten über ungesunde und unsichere Bedingungen in Lieferanteneinrichtungen, die zu tragischen Ergebnissen für die Arbeitnehmer führten. Der Trend geht jedoch dahin, den Umfang der Untersuchungen auf Menschenrechtsrisiken und -auswirkungen in anderen Bereichen wie Umweltverschmutzung und andere Umweltschäden auszudehnen, die durch Handlungen und korrupte Aktivitäten (wie Bestechung) von Lieferanten und Auftragnehmern in den Ländern verursacht werden, in denen sie tätig sind arbeiten, die letztendlich die Menschenrechte der Menschen in diesen Ländern beeinträchtigen.[7]

Dieser Artikel ist ein Auszug aus dem neuen Buch des Autors, Business and Human Rights: Beratung von Kunden zur Achtung und Erfüllung von Menschenrechten, das von der ABA Section of Business Law veröffentlicht wurde. Weitere Informationen zum Buch finden Sie hier.

[1] Alan S. Gutterman ist ein Unternehmensberater und produktiver Autor praktischer Anleitungen und Tools für Rechts- und Finanzfachleute, Manager, Unternehmer und Investoren zu Themen wie nachhaltiges Unternehmertum, Führung und Management, Wirtschaftsrecht und -transaktionen, internationales Recht sowie Wirtschaft und Technologie Management. Er ist Mitherausgeber und Mitautor mehrerer Bücher, die von der ABA Business Law Section veröffentlicht wurden, darunter The Lawyer’s Corporate Social Responsibility Deskbook (2019), Emerging Companies Guide (3. Auflage) (2020) und Business and Human Rights: A Practitioner’s Leitfaden für Juristen (2020). Weitere Informationen über Alan und seine Arbeit finden Sie auf seiner persönlichen Website unter www.alangutterman.com.

[2] Warum Unternehmen sagen, dass Menschenrechte ihre dringendste Nachhaltigkeitspriorität sind (13. Oktober 2016), https://www.bsr.org/en/our-insights/blog-view/why-businesses-say-human-rights-most- dringende Nachhaltigkeitspriorität.

[3] Wirtschaft und Menschenrechte: Ein Leitfaden für nationale Menschenrechtsinstitutionen (November 2013), 8. Die Website des Büros des Hohen Kommissars der Vereinten Nationen für Menschenrechte enthält eine umfassende Liste von Menschenrechtsfragen (https://www.ohchr.org) /DE/Issues/Pages/ListOfIssues.aspx), die Unternehmen konsultieren sollten, um Leitlinien für die Ermittlung und Priorisierung der für ihre spezifische Situation relevantesten Themen zu erhalten. Weitere nützliche Ressourcen sind die jährlichen Listen der zehn wichtigsten Themen, die im Bereich Wirtschaft und Menschenrechte von besonderer Bedeutung sind und vom Institut für Menschenrechte und Wirtschaft (https://www.ihrb.org/) veröffentlicht werden.

[4] Geschäfte unter Achtung der Menschenrechte machen: Ein Leitfaden für Unternehmen (2016), 21.

[5] Ich würde. um 24.

[6] In den OECD-Richtlinien für multinationale Unternehmen wird der Begriff Geschäftsbeziehungen so definiert, dass er Beziehungen zu Geschäftspartnern, Unternehmen in der Lieferkette und anderen nichtstaatlichen oder staatlichen Unternehmen umfasst, die in direktem Zusammenhang mit ihren Geschäftsaktivitäten, Produkten oder Dienstleistungen stehen.

[7] Bei der Entwicklung von Prozessen zur Bewältigung der Auswirkungen auf die Menschenrechte in ihren Lieferketten können Unternehmen auf eine Vielzahl von Ressourcen zurückgreifen, die im Rahmen branchenspezifischer Standardinitiativen und von Organisationen wie dem UN Global Compact entwickelt wurden. Siehe https://www.unglobalcompact.org/what-is-gc/our-work/supply-chain. Der UN Global Compact richtet ein nachhaltiges Lieferkettenmanagement an mehreren Zielen der Vereinten Nationen für nachhaltige Entwicklung aus, darunter menschenwürdige Arbeit und Wirtschaftswachstum, verantwortungsvolle Produktion sowie Konsum- und Klimaschutzmaßnahmen.

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